「盗む」を意味するkleptoという英語の接頭辞

Luke
こんにちは、イギリス生まれ、東京在住英語教師と作家のLukeです。


今回、kleptoという英語の接頭辞を紹介します。kleptoは泥棒を意味するkleptesというギリシア語に由来しています。

kleptoが付く代表的な英単語は四つあります。kleptomania, kleptomaniac, kleptoparasite, kleptocracyで、これらの単語は全て盗むことに関係があります。
kleptomaniaは精神疾患で、窃盗症を意味します。日本語でもクレプトマニアという言葉がありますね。kleptomaniacはその精神疾患を患っている人です。

My wife suffers from kleptomania.
妻は窃盗症を患っている。

When I was young, I used to be a kleptomaniac.
若い頃、私はクレプトマニアだった。

kleptoparasiteは、他の動物から食物を盗む動物について説明する時に使われます。例えばカモメはよく他の鳥から魚を盗みます。ハイエナもこのような行動を取りますね。

Kleptoparasites run the risk of injuries from the animals who try to defend their food.
盗寄生は食物を守ろうとする動物に怪我をさせられる恐れがある。

最後に、kleptocracyは泥棒政治を意味し、政治家らが自分の利益のために国民の資金などを横領することを指します。多くの腐敗した政府体制はkleptocracyと呼ばれます。democracy、plutocracy、meritocracyのように、政治の形態はよく「cracy」で終わります。
今回の単語は少し難しいと思います。しかし一般的な英語のネイティブはkleptomaniaとkleptomaniac以外の、kleptoparasiteとkleptocracyはそれほど使わないでしょう。

ABOUT LUKEこの記事をかいた人

こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。母はアメリカ人、父はイギリス人。イギリスのコーンウォール州生まれ、13歳のとき、アメリカのノースカロライナ州へ。大学卒業した後はワシントンD.C.で雑誌編集者・記者の仕事を経験。その後、新潟県の中学校で英語教師を2年間。現在、東京に在住。著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』(研究者)、『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』 (大和書房)、『「さすが!」は英語でなんと言う?』、「カジュアル系」英語のトリセツ」(アルク)があります。NHK基礎英語1の「4コマでニュアンスを学ぶ基本英単語」、婦人公論の「ティーテイムEnglish」 の連載もあります。 イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。 皆さん、これからもよろしくお願いします。新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

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