英語の婉曲表現 、神への冒涜を避ける英単語

  

驚いた時、怪我した時、嫌なことがある時に、ネイティブはよくChrist、Jesus、Jesus Christ、Godなどと言います。しかし、このように神様の名前をみだりに使うのは、冒涜とされています。 英語では、こうした表現をblasphemyと言います。

このblasphemyを避けるために、英語にはいろいろな婉曲表現があります。たとえば、Christの代わりに、crikeyと言い換えることができます。Jesusの代わりに、jeezという表現が使えます。このような単語のことを、英語でeuphemismと言います。これらのユーフェミズムの音は神を冒涜する単語にとてもよく似ています。ネイティブはうっかり冒涜表現を口にしそうになることが多いので、これは役に立ちます。例えば、Christと言いそうになり、最初のkriという音が口から出ている間に、頭の中で言葉を変えて、crikeyと言えます。それが出来るのは、両方ともkriという音で始まるからです。

では、英語のユーフェミズムについて、詳しく説明していきます。面白いことに、アメリカのユーフェミズムとイギリスのユーフェミズムは大分異なっています。まず、アメリカのユーフェミズムを紹介します。

アメリカのユーフェミズム

Godの代わりに、同じgoで始まるgollyという言葉が使えます。

Oh golly. This room is very smokey.
なんてこと。この部屋は本当に煙たい。

my Godという冒涜的な言い方もあるので、代わりに、my goodness、my golly、goodness gracious meなどが代用出来ます。これらのフレーズは驚いた時に使います。

Goodness gracious me! How big you’ve grown.
驚いた!本当に背が伸びたね。

God、Jesusなどは名前なので、感嘆表現として使う場合でも、頭文字は大文字で書きます。

godのgを大文字にするのはどんなときでしょうか

Jesusの代わりに、jeepers、jeez、gee whizが使えます。

Jeepers creepers, what have you done?
やばい。何したの?

★jeepersにcreepersをつけると、面白い英語になります。

イギリスのユーフェミズム

God の代わりに、by Joveやby Georgeと言えます。Joveは古代ローマの神様なので、キリスト教のGodの代わりに、Joveを使うのは、冒涜ではありません。また、Saint Georgeはイングランドの守護聖人なので、Godの代わりにby Georgeを使うと、愛国心を見せられるでしょう。

By Jove. What a beautiful castle!
驚きました。本当に綺麗なお城ですね!

また、Godの代わりに、goshやgolly goshとも言えます。


Gosh. Are you doing to be okay?
やばい。君は大丈夫?

Christの代わりに、cripes、 crikey、crumbsを使います。

Crumbs. I didn’t mean to do that.
やばい。そんなことををするつもりじゃなかった。

crumbsは通常、「パン粉」という意味なので、少し滑稽な印象を与えますね。

OMG

oh my Godはビックリした時に使うフレーズです。メールやメッセージなどでoh my Godの略のOMGもよく見かけます。実際、oh my Godも冒涜表現です。oh my GodのユーフェミズムはOh my! や Oh my goodness. です。もしくは、インタネットの略を口にし、OMGとも言えます。OMGはとてもくだけた英語の表現ですね。

OMGの意味とは、英語でのインターネットスラングの使い方

God、My God、Jesusなどという感嘆文は失礼?

現在では、慎みのない冒涜の言葉をよく耳にするようになる、ユーフェミズムは前ほどは聞きません。ですから、この記事に書いてあるフレーズは少し古臭い印象を与えます。しかし、これらのフレーズはGodなどの冒涜的な言葉より丁寧で、まだまだ使われています。また、年上の人や敬虔なキリスト教徒の前では、ユーフェミズムを使った方が良いと思います。

著者のLukeについてのページはこちらです。 著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』、『この英語、どう違う?』、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』(13万部突破!)があります。

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Lukeについて

こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。僕はアメリカとイギリスのハーフで、現在東京で翻訳の仕事をしています。生まれてから13年間をイギリスで過ごし、アメリカに越して11年間生活をした後日本に来ました。イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。日本人の人柄と和食、そして日本語が好きなのでまだまだ日本にいるつもりです!皆さんこれからもよろしくお願いします。 新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

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コメント

  • Anonymous says:

    そもそも、驚いた時にどうして神様の名前が出て来るのでしょうか? 驚くような状況も神様に与えられた試練、と思っているのか、大変な事になったから神様助けて下さい、なのか、どのような意識が根底にあるのでしょうか。

  • qwertyuiop[]¥ASDFGHJKL;' says:

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