freelanceの語源 – フリーランスで働く人は中世時代の騎士にどういう関係があるでしょうか?

freelancerの語源
Luke
こんにちは、イギリス生まれ、東京在住英語教師と作家のLukeです。日本語で英語を説明する趣味です。

現在、日本語でも欧米でも、freelance「フリーランス」として働いている人は大幅に増加しています。しかし、freelanceという単語は「無料」を意味するfreeと「槍」を意味するlance の熟語です。フリーランスで働く人はお金のために働き、槍を全く使わないので、freelanceという単語はとても不思議な単語にみえるでしょう。実際、freelanceの語源は中世時代のイギリスです。

中世時代のfreelance

中世時代のイギリスにはフューダリズム「封建制度」がありました。貴族は君主に忠誠を誓い、騎士は貴族に忠誠を誓いました。しかし、freelanceという貴族に属しない騎士もいました。これらの騎士はlanceという槍を装備しました。freeという単語には色々な意味があり、freelanceのfreeは「無償」ではなく、「自由」という意味です。freelanceは貴族に忠誠を誓っていないからです。むしろ、お金のために戦っていました。大きな戦争があったときには忠誠を誓った兵士だけは足りなかったので、貴族や君主がこれらのfreelanceを雇いました。freelanceは馬に乗る高級な傭兵というふうに考えてよいでしょう。

free lance knights

freelanceという単語の誕生

freelanceは中世時代の兵士でしたが、freelanceという単語は中世時代が終わってから使われるようになりました。19世紀のイギリスでは、中世時代やアーサー王伝説を舞台にする小説はとても人気で、このような小説を書いたもっとも有名な小説家はSir Walter Scott「ウォルター・スコット」でした。ScottはIvanhoe「アイヴァンホー」という小説で、freelanceを使っていました。

Sir Walter Scott

Sir Walter Scott

I offered Richard the service of my Free Lances, and he refused them.

19世紀後半から、freelanceは自由の騎士だけではなく、会社に勤めていない作家や政党と繋がっていない政治家に対して使うようになりました。

freelanceの用途の変化

19世紀にfreelanceは2つの単語として綴りましたが、20世紀の前半から、ハイフンがあるfree-lanceが使われるようになり、後半から1つの単語のfreelanceになりました。現在、freelanceは動詞、形容詞、副詞として使われ、フリーランスとして働く人はfreelanceにrを付け、freelancerと言います。

freelanceの変化

動詞の使い方

I freelance as a writer.
私はフリーランスとしてライターの仕事をしています。

名詞の使い方

I am a freelancer.
私はフリーランスです。

通常、rをつけて、freelancerと言いますね。

形容詞の使い方

I am a freelance writer.
私はフリーランスのライターです。

副詞の使い方

I write freelance.
フリーランスで文を書いています。

freelancerの語源

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こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。母はアメリカ人、父はイギリス人。イギリスのコーンウォール州生まれ、13歳のとき、アメリカのノースカロライナ州へ。大学卒業した後はワシントンD.C.で雑誌編集者・記者の仕事を経験。その後、新潟県の中学校で英語教師を2年間。現在、東京に在住。著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』(研究者)、『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』 (大和書房)、『「さすが!」は英語でなんと言う?』、「カジュアル系」英語のトリセツ」(アルク)があります。NHK基礎英語1の「4コマでニュアンスを学ぶ基本英単語」、婦人公論の「ティーテイムEnglish」 の連載もあります。 イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。 皆さん、これからもよろしくお願いします。新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。