killerの意味とは ー ネイティブはkillerというスラングを使います

Luke
こんにちは、イギリス生まれ、東京在住英語教師と作家のLukeです。

皆さんは、killerという単語を聞くと何を想像しますか?多くの方が想像した通り、killerは「殺人鬼」という意味ですね。しかし、実はスラングだとkillerは、very coolやawesomeと同じように、「素晴らしい」という全く違った意味になります。

Wow, that’s a killer tune.
おぉ、その曲超イイじゃん。

このkillerは、よく人の技術に対しても使われます。たとえば、ギターがものすごく上手い人に、

Those are some killer guitar skills.
君のギタースキルはハンパないな。

と言ったりします。
そして、スラングのkillerには「とても難しい」というもう1つの意味もあります。

Phew, that exam was a killer.
ふぅ、試験めちゃくちゃ難しかったね。

「とても難しい」という意味のkillerは名詞として使われる場合が多いので、その場合killerの前に a を付けます。一方、「素晴らしい」を意味するkillerは形容詞なので、冠詞を使いません。
最後に、もしQueenに詳しい方がいたら、Killer Queenという曲名はどのような意味で付けられたのか教えて下さい。

ABOUT LUKEこの記事をかいた人

こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。母はアメリカ人、父はイギリス人。イギリスのコーンウォール州生まれ、13歳のとき、アメリカのノースカロライナ州へ。大学卒業した後はワシントンD.C.で雑誌編集者・記者の仕事を経験。その後、新潟県の中学校で英語教師を2年間。現在、東京に在住。著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』(研究者)、『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』 (大和書房)、『「さすが!」は英語でなんと言う?』、「カジュアル系」英語のトリセツ」(アルク)があります。NHK基礎英語1の「4コマでニュアンスを学ぶ基本英単語」、婦人公論の「ティーテイムEnglish」 の連載もあります。 イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。 皆さん、これからもよろしくお願いします。新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

3 件のコメント

  • Hi
    “Killer queen” means the best of call-girls.
    I mean she’s been shooting lots o hearts of men.
    Or blowing their mind up with Dynamite.
    But the base of “Killer queen” exists.
    It is a man that he had hair like Mary Antoinette and kept Moet et Chandon in his cabinet anytime.
    I heard from my friend, so I don’t know it’s all true.
    えいご難しいです..

  • こんにちは。知りたい情報が掲載されており、大変有難く思っています。
    一点伺いたいのですが、
    “「とても難しい」という意味のkillerは名詞として使われる場合が多い”
    難しいは形容詞です。「難しい」の名詞型は「難しさ」です。
    She is a beautiful と言う文章訳の説明で「美しい」という意味のbeautiful は名詞として使われる場合が多い、よって冠詞をつける
    と言うくらい違和感があります。
    ネイティヴがここで言うkillerに名詞の意味を込めているとすれば、
    試験には物凄い難しさがあった。という直訳感覚で話しているのではないですか?
    勿論、意訳は「メッチャ難しかった」と形容詞型の訳のほうがしっくりくるので、名詞を使った直訳感覚は日本語にはないのかも知れないですが、名詞かと言われれば名詞ではないとおもいます。

    • 何がいいたいのかさっぱりわからんが、日本語訳に当てはめて英語を考えるのはやめような。
      要するに「とてもむずかしい」という意味合いを持つ名詞ってことだろ。

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