canのいつもと違った使い方 ー My friend can be nice.はどういう意味になるでしょうか

Luke
こんにちは、イギリス生まれ・東京在住、英語教師で作家のLukeです。日本語で英語を説明することが趣味です。

今これを読んでいる大半の方は、canという基本的な英語を学校で習ったと思います。

My baby can already walk.
うちの赤ちゃんはもう歩ける。

しかし、canは違った使い方もします。まず、以下の英文を見て下さい。

That class can be interesting.


ここでのcanは、「能力」や「可能性」ではなく、「時には」という意味になります。ですので、「その授業は面白くなる可能性がある」ではなく、「その授業は時には面白い」という意味になります。
それでは他の例も見てみましょう。
can-opti

Our cat can be vicious.
うちの猫はたまに凶暴だ。

The supermarket can be busy.
スーパーは混雑していることもある。

My friend can be nice.
私の友達は優しかったりもする。

「時には」という意味でcanを使う場合、常にcan beというパターンになるので、他のcanの使い方と区別出来ます。しかし、以下のように曖昧な場合もあります。

We can be friends.
私たちは友達になれそうだ。
私たちは友達の時もある。

もし We can be friends. をネイティブが「私たちは友達の時もある
」という意味で使いたい場合、よくat times や occasionally などを付けます。

At times, we can be friends.

ネイティブは日常でよくこのようなcanの使い方をするので、皆さんもぜひ覚えてみて下さいね。

8 件のコメント

  • Can に、こういう意味もあったんですね!
    日本の教科書には、乗ってないと思います。勉強になりました。ありがとうございます。

  • 辞書にcanのこの用法も載ってますよ。
    見てもこんな用法もあるんだな、で済ましてる人がほとんどかもしれませんが。
    そういう表現もluke先生が解説してくれると知ってる聞いたことあるだけの知識が実際に使える知識にアップグレードされるので、いつも参考になってます。

  • 海外ドラマで、 Disneyland can suck! という言葉がありました。
    この場合はどんな用法なのでしょうか。日本語訳ではディズニーランドはクソ!と訳されていましたが、この用法はよくわかりません。

  • なるほど、ちょうど、canの使い方で、この使い方の場合、どうやって訳すのだろう?って、いつも思って居た疑問でした。まさに、その事についてのTopicだったので、疑問が解けて、心がスッキリしました!ありがとうございました。もし、よろしければ、shouldについても、普段と違った使い方について教えてもらえると、非常に嬉しいです!例えば、『should we get dinner?』って、ある所で、目にしたのですが、これの『should』は、どの様に訳せば良いのでしょうか?今回の様なTopicみたいにサイトで紹介してださいませんか?

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    ABOUTこの記事をかいた人

    英語の教師と作家。父はイギリス人、母はアメリカ人。イギリス生まれ、13歳でアメリカへ。卒業後はワシントンDCで記者。現在東京に在住。著書に『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)、『とりあえずは英語でなんと言う?』 (大和書房)、など。NHK基礎英語1と婦人公論の連載。