「android」の意味と使い方

Luke
こんにちは、イギリス生まれ・東京在住、英語教師で作家のLukeです。日本語で英語を説明することが趣味です。

この間、僕の生徒は「What does the word android mean?」と聞きました。多分、彼は「Android」という携帯を気になっていて、質問をしました。ちなみに携帯の名前を書く時には、頭文字が大文字ですが、通常の言葉を書くときには大文字を使いません。それでは、「android」の意味はなんでしょうか。「android」は人間の姿をしているロボットです。または、人間の姿をしている人工的な生物です。「android」はギリシア語に由来して、「andr」は人間という意味で、「oid」は「似ていること」という意味になります。

英語では、似ている言葉があるでしょう。例えば、「robot」、「droid」、「cyborg」です。
cyborg = 一部は有機体、一部は機械という存在
robot = 機械だけの存在
droid = スター・ウォーズのジョージ・ルーカスが名前をつけたロボットです。この名詞は「android」に由来していますが、人間の姿をしてないロボットに対しても使えます。特にスター・ウォーズに出てくるロボットです。

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ABOUTこの記事をかいた人

英語の教師と作家。父はイギリス人、母はアメリカ人。イギリス生まれ、13歳でアメリカへ。卒業後はワシントンDCで記者。現在東京に在住。著書に『この英語、どう違う?』(KADOKAWA)、『とりあえずは英語でなんと言う?』 (大和書房)、など。NHK基礎英語1と婦人公論の連載。