英語のpercentが複数形か単数形かを判断する方法

  

pizza-percentage

前に仕事関係で、「アメリカ人は74%が太り過ぎだ」という文の英訳は、74 percent of Americans are overweight. か74 percent of Americans is overweight.、どちらが正しいですか?という質問がありました。これは日本人にとって分かり辛いかもしれないなと思ったので、今回はそれについて説明します。

まず、文章の主語はAmericansではなく、74 percentです。ですので、percentは単数形か複数形かが問題になりますね。

それでは、3分の1を意味するone third や、4分の3を意味するthree quarters という分数を表す英語は、単数形か複数形どちらを使うか分かりますか。

多くの方は、1 percentは単数形で、それ以上の数字は複数形になると思ってしまうかもしれませんが、実際はそうではありません。あるpercentが複数形かどうかは、ofに続く名詞を見て、その名詞が複数形か単数形によって判断します。例えば、「74 percent of Americans」の場合、「Americans」は複数形なので、主語の「percent」は複数形として扱います。 ですので、「74 percent of Americans are overweight.」という文章が正しいものとなります。

そして、「4分の3切れのピザ」を意味する「three quarters of the pizza」の場合、pizzaは単数なので、three quartersも単数形として扱います。

Three quarters of the pizza was already eaten.
ピザの4分の3はもう食べてしまった。

これは理論的に考えると分かり易いかと思います。まず以下の文を見て下さい。

One percent of Americans like natto.
アメリカ人の1%は納豆が好きだ。

主語のone percentにはoneが入っていますが、「one percent of Americans」はアメリカ人の中の1%、つまり何百万人を表しているので、複数形になるというのが理論的です。

Three quarters of the pizzaにはthreeという数が入っています。しかし、three quarters of the pizzaというのは4分の3ですが1枚のピザを表していますね。

Only ten percent of the students in this school like to study math.
この学校の生徒の10%は数学を勉強するのが好きです。

Nearly one hundred percent of the power in this dam is used by Seattle.
このダムの電力の100%がシアトルで使われている。

著者のLukeについてのページはこちらです。 著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』、『この英語、どう違う?』、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』(13万部突破!)があります。

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こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。僕はアメリカとイギリスのハーフで、現在東京で翻訳の仕事をしています。生まれてから13年間をイギリスで過ごし、アメリカに越して11年間生活をした後日本に来ました。イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。日本人の人柄と和食、そして日本語が好きなのでまだまだ日本にいるつもりです!皆さんこれからもよろしくお願いします。 新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

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コメント

  • てれぱんだ says:

    >例えば、「74 percent of Americans」の場合、「Americans」は複数形なので、主語の「percent」は複数形として扱います。 ですので、「74 percent of Americans is overweight.」という文章が正しいものとなります。

    複数形なら「are」になるのではないでしょうか?

  • Luke says:

    ご指摘どうもありがとうございます、仰る通りです。
    僕の間違いによって混乱させてしまってすみません。
    問題の箇所は修正しました。

  • neginohana says:

    「4分の1切れのピザ」を意味する「three quarters of the pizza」

    ⇒「4分の3切れのピザ」を・・・ 

    ではありませんか?

  • ★Mika says:

    Hi Luke,

    ・ many people ARE
    ・ 1 percent of Americans ARE
    ・ 1 percent of the population IS
    ・ Three quarters of the pizza WAS

    OK.I see.
    By the way,I’d like to more consider about
    ‘Fraction ‘.

    In Japan fraction is written like this:

    1
    ____
    2

    It is hard to input with personal computer.
    However,in English you can input like this: 1/2
    It’s very easy.

    How do you read it?
    ・ 1/2 : one half
    ・ 1/4 : one fourth(US), one quarter(UK)
    ・ 1/10 : one tenth

    ・ numerator : number
    ・ denominator : ordinal number

    How about 2/4?

    It can be read as ‘ two quarterS ‘ (i.e. It’s also one half,though.) Its ordinal number is required to be plural.

    How about 2/3?
    It is ‘ two thirdS ‘. (i.e. Also ordinal number is to be plural.)

    The next point is below:
    If numerator is 1 on the fraction,the fraction can be express as noun.

    ・ 1/2 : one half = half (noun) = 1 of 2 equal parts = a half of a whole ( add ‘a’ )

    ・ 1/4 : one quarter = quarter (noun)
    = 1 of 4 equal parts = a quarter of a whole ( add ‘a’ )

    ・ 1/10 : one tenth = tenth (noun) = 1 of 10 equal parts = a thenth of a whole ( add ‘a’ )

    How are those used?

    For example,I considered how to express
    regarding ‘Troy Ounce’.
    ・ ‘Troy Ounce’ = measurement for the weight of jewels and precious metals
    ・ ‘ oz t ‘ ( or, oz Troy ) = written abbreviation of ‘Troy Ounce’
    ・1 Troy Ounce = 31.103 4768 grams
    The weight of a Gold nugget are expressed by ‘Troy Ounce’ .

    But,there is another ‘Ounce’,too .

    ・ ‘Ounce’ = a unit for measuring weight .
    ・ ‘ oz ‘ = written abbreviation of ‘ Ounce ‘
    ・1 Ounce = 28.35 grams

    Then,when the previous fractions are sizes of gold nuggets minted in denominations of each fractions,how those can be expressed?

    ( Case 1. with Fraction )

    ・weight 1 oz troy : one troy ounce
    ・weight 1/2 oz troy : one half of an troy ounce
    ・weight 1/4 oz troy : one quarter of an troy
    ounce
    ・weight 1/10 oz troy : one tenth of an troy ounce

    ( Case 2. with Noun )

    ・weight 1 oz troy : The one-troy ounce
    ・weight 1/2 oz troy : The half-troy ounce
    ・weight 1/4 oz troy : The quarter-troy ounce
    ・weight 1/10 oz troy : The tenth-troy ounce

    ( Case 3. with Noun & Decimal Fraction )

    ・1 oz t : The one-ounce gold nugget is an ounce of .9999 pure gold
    ・1/2 oz t : The half-ounce gold nugget is .50 ounce of .9999 pure gold
    ・1/4 oz t : The quarter-ounce gold nugget is .25 ounce of .9999 pure gold
    ・1/10 oz t: The tenth-ounce gold nugget is .1 ounce of .9999 pure gold
    ・1/20 oz t: The twentieth-ounce gold nugget is .05 ounce of .9999 pure gold

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