緊張したり驚いた時に使える英語

  

僕の実家で飼っている猫はとても臆病なのですが、いつもどこか緊張してる感じがして、何か物音がすると身体がピーンと硬直してしまいます。このような性格を表す英語の中では、tense が一番適切だと思います。tense は「ピンと張っている」という意味で、肩が凝った際は、my muscles are tense と言うことができ、緊迫した状況では a tense situation と言えます。また、ドキドキしている時にも、tenseが使えます。

My cat gets really tense when he hears a loud noise.
僕の猫は大きい音を聞くととても緊張する。

nervous という英語はとても重要で、頻繁に使われています。nervous の由来は神経を意味する nerve です。nervous な人は神経が敏感で、いつもビクビクしています。

My friend is such a nervous guy. He can’t talk to girls unless he gets drunk.
僕の友達は神経質だ。酔っ払わないと女性と話せない。

そして、nervous は性格だけではなく、 何かが原因で緊張した際にも使えます。

When I was a kid, I got really nervous before the school play.
子供の頃、学校の芝居の前にとても緊張した。

皆さんは、緊張しすぎて胃が落ち着かないといった経験はありますか?ネイティブにとってはこのような場合、胃の中で蝶が飛び回っている感覚に似ているらしく、I have butterflies in my stomach. という言い回しがあります。

I have butterflies in my stomach. I am so nervous about tonight.
わたし、めちゃくちゃドキドキしてるの。今夜のことについて超緊張してるんだ。

また、恥ずかしながら僕は驚かされると尋常じゃないくらいびっくりしてしまうことがあるのですが、びっくりしたりドキッとした時に英語では「飛ぶ」を意味するjump を使います。びっくりして飛び上がることがあるからでしょう。jump に y をつけると、形容詞になり、すぐに驚く人という意味になります。

My grandma is so jumpy that whenever I call out to her from another room she lets out a small scream.
祖母は、僕が違う部屋から呼ぶと小さい悲鳴をあげるほど驚きやすいタイプだ。

著者のLukeについてのページはこちらです。 著書に「カジュアル系英語のトリセツ」があります。

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Lukeについて

こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。僕はアメリカとイギリスのハーフで、現在東京で翻訳の仕事をしています。生まれてから13年間をイギリスで過ごし、アメリカに越して11年間生活をした後日本に来ました。イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。日本人の人柄と和食、そして日本語が好きなのでまだまだ日本にいるつもりです!皆さんこれからもよろしくお願いします。 新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

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