桜は英語で何という? ー 桜を知らない外国人に桜の魅力を伝えよう

  

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最近だんだんと暖かくなり、春の訪れを感じますね。日本が世界に誇るべき、美しい桜の季節がすぐそこまでやって来ています。しかし、そんな美しい桜を知らないネイティブはまだ大勢います。どのような英語でそれを伝えられるのでしょうか。

僕が数年前に住んでいた新潟県の町には、沢山のとても美しい桜の木がありました。その木々を初めて見た頃、まだ桜は咲いていなかったのですが、地元の人に「These are all cherry blossom trees.」と紹介してもらい、僕は「へぇ、まださくらんぼはなってないのか」と少しがっかりしました。のちに教えてもらうまでは、その木々の前を通る度に「いつさくらんぼがなるのかな」と思って期待していました。
日本人にとって、お花見をするような桜の木とさくらんぼの木が別物だということは常識ですが、一部を除いた多くのネイティブはさくらんぼは知っているけど桜は知りません。その一部のネイティブというのは、ワシントンD.C.やカナダのバンクーバーに住んでいる人たちです。そこには英語圏では珍しく桜の木があるので、彼らはそれがさくらんぼの木ではないと知っているでしょう。

では、英語でサクランボの木ではなく、桜の木と表現する方法は何でしょう。実は、桜の種類を表す英語はいくつかあります。

Japanese Cherry  日本の桜
Hill Cherry     丘の桜
Oriental Cherry   アジアの桜
East Asian Cherry  東アジアの桜
Yoshino Cherry   ソメイヨシノ

しかし、植物学に詳しくないネイティブにとって、これらの単語は日常的に使うものではありません。例えば Oriental Cherry と聞いたら、アジアにあるサクランボを思い浮かべるかもしれません。もし桜の木を分かりやすい英語にするなら、冒頭にも出てきた cherry blossom tree もしくは Japanese cherry blossom treeが良いでしょう。このフレーズを聞くと、ネイティブは綺麗な花の咲いている木を思い浮かべ、その木が日本の文化に関係しているということも同時に理解出来ると思います。しかし、さくらんぼの木はcherry tree というので、cherry blossom tree と Japanese cherry blossom tree と聞いても、僕のようにまださくらんぼがなる木だと思ってしまう可能性が高いので、さくらんぼはならないというのも教えてあげた方が良いでしょう。

This is a cherry blossom tree. However, this tree doesn’t produce any fruit.
これは桜の木だよ。この木に果物はならないよ。

We went to a park full of Japanese cherry blossom trees today. It was beautiful.
今日僕たちは桜の木が沢山生えている公園に行った。とても綺麗だった。

In springtime in Japan, lots of people like to go out and have picnics underneath cherry blossom trees.
日本では春になると沢山の人が外に出て、桜の木の下でピクニックをする。

次に、桜に関わるフレーズや、桜と一緒に使う言葉を見てみましょう。
まず、「桜の木」は cherry blossom tree なので、「桜の花」は cherry blossoms になります。 cherry blossom treeのblossomは形容詞の働きをするので、sが付いていません。

This plate with the cherry blossom pattern is really pretty!
この桜の絵柄のお皿可愛い!

次に「開花」はbloomという動詞で表せます。これは「咲く」という意味です。

This year the cherry trees are blooming early.
今年は桜の開花が早いね!

余談ですが、bloomingはイギリス英語だと、「超」のようなニュアンスになるので、blooming early は「超早い」という意味になります。

そして「満開」を英語で表すと in full bloom や fully out なので、「桜が満開になる」は、 the Cherry blossom trees are in full bloom. になります。fully out は cherry blossomsと一緒に使い、in full bloomはcherry blossom treeと一緒に使います。

The cherry blossoms are fully out.
桜の花が満開だ。

The cherry blossom trees are in full bloom.
桜が満開だ。

The cherry blossoms are in full bloom, so now is the perfect time to go and see them.
桜が満開なので、今が花見をするのに最高のときだ。

次に「散る」はfallenかscatter になります。

Because of all the rain yesterday, the cherry blossoms have fallen off.
昨日の雨のせいで桜が散ってしまった。

そして「舞う」はflutter ですが、通常、「風で」を意味する in the wind と一緒に使います。flutter はよく蝶が羽ばたく様子を表します。

The cherry blossoms are fluttering in the wind.
桜の花びらが舞っている。

最後に、演歌などでよく耳にする「花吹雪」や「桜吹雪」ですが、残念ながら似ている英単語はありません。しかし、

A blizzard of pink blossoms filled the air.
辺り一面ピンク色の花吹雪だ。

I couldn’t help but stare at the photo of a shower of falling cherry blossoms.
桜吹雪の写真に心奪われてしまった。

のように表すことが出来ます。

いかがでしたか?僕は桜とお酒とお弁当が大好きなので、開花宣言が待ち遠しい限りです。

著者のLukeについてのページはこちらです。 著書に『イギリスのスラング、アメリカのスラング』、『この英語、どう違う?』、『「とりあえず」は英語でなんと言う?』(13万部突破!)があります。

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Lukeについて

こんにちは、筆者のLuke Tunnicliffeです。僕はアメリカとイギリスのハーフで、現在東京で翻訳の仕事をしています。生まれてから13年間をイギリスで過ごし、アメリカに越して11年間生活をした後日本に来ました。イギリス、アメリカ、日本で経験した様々なことをこのサイトに生かし、皆さんにお届けしたいと思っています。日本人の人柄と和食、そして日本語が好きなのでまだまだ日本にいるつもりです!皆さんこれからもよろしくお願いします。 新着記事を読みたい方は、ぜひ英語 with Lukeをフォローして下さいね。

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